Photo du volcan Arenal avec un chapeau nuageux au Coasta Rica Photo d'une cascade dans un parc au Costa Rica Photo d'une randonneuse au Costa Rica au bord d'une rivière

L'essentiel du Costa Rica en individuel

L'essentiel du Costa Rica en individuel

Partez pour une découverte en liberté grâce à votre voiture de location qui vous emmènera dans les plus beaux sites du Costa Rica !

Vous profitez d'hébergements de qualité tout au long de votre séjour et programmez votre planning au gré de vos envies. Un topo-guide enrichi de propositions de randonnée et de sites à visiter vous accompagnera afin de vous donner toutes les clés pour compléter votre voyage. 12 jours qui vous mènent du volcan Arenal au parc national de Corcovado, durant lesquels vous profitez d'une grande diversité de paysages : volcans, plages de sable fin, forêts tropicales, mangroves... pour vous permettre de contempler l'ensemble du patrimoine naturel du pays. Un programme riche ponctué d'étapes aux parcs nationaux du Rincon de la Vieja, de Carara, de Manuel Antonio et de Los Quetzales.

Votre Expert

Gwenaël CavellecResponsable de la destination

Fiche technique Demandez un devis

Les points forts

  • 8 parcs nationaux traversés, des plages aux volcans
  • Des hébergements de charme et authentiques
  • Quelques randonnées accompagnées par des guides locaux


Dates & Prix

DU 01/01/2017 AU 31/12/2017

Base 2 personnes : 1485 € par personne

Base 3 personnes : 1325 € par personne (chambre triple)

Base 4 personnes : 1245 € par personne

Demandez un devis

ou appelez-nous au 04.72.53.24.80

Notre prix comprend

- Les guides locaux hispanophones dans les parcs
- Le véhicule de location de type Daihatsu BeGo pour tout le séjour, km illimité, assurances de bases incluses
- Les hébergements comme indiqués dans le fil des jours
- Les repas non mentionnés comme "libre" dans le fil des jours
- Le carnet de voyage : cartes des parcs, cartes routières, topo-guide précis avec informations sur les randonnées
- La location du GPS offerte
- les entrées dans les parcs

Notre prix ne comprend pas

- Les vols internationaux et les taxes aériennes
- L'assurance voyage
- Les frais d’inscription (17 € par personne)
- Les services et activités extras : Spa, canopy, eaux thermales, etc.

A régler sur place

- Les boissons et l'eau minérale pendant le séjour y compris durant les repas (cf rubrique « Alimentation/Eau »).
- Les repas mentionnés comme ‘libres’ dans le fil des jours. Comptez 15 USD environ par personne et par repas
- La taxe de sortie du territoire (29 USD)
- Les entrées payantes dans les parcs nationaux (à l'exception du Corcovado), compter environ 10$/pers/parc

Options

- La nuit supplémentaire à San Jose (55 € en chambre double, 105 € en chambre individuelle)
- Le supplément chambre individuelle (375 €)

Jour 1 :

SAN JOSE

Vous êtes accueilli à l'arrivée de votre vol à San Jose par un représentant anglophone de la société de location qui vous accompagne à proximité de l'aéroport pour vous remettre votre véhicule. Prise en charge de votre véhicule, puis route en direction de votre hôtel. Rencontre en début de soirée ou le lendemain matin avec notre correspondant local francophone pour un brief avant votre départ. Il vous remettra vos documents de voyage, le GPS et le télephone portable.
Dîner libre.

  • Hébergement Hôtel
Jour 2 :

SAN JOSE - POAS - LA FORTUNA

1 à 2 heures de marche

Départ de San José pour le volcan Poas. Vous pouvez partir à pied à travers la forêt pour rejoindre le sommet qui surplombe le lac d'acide. Le chemin continue en descendant vers la lagune Botos, située dans un cratère inactif. Avec un peu de chance, il est possible d'apercevoir des coatis, des écureuils et des oiseaux endémiques de la région. Vous pouvez également profiter de l'exposition sur le volcanisme et la biodiversité du volcan Poas. Vous atteignez La Fortuna, au pied du volcan Arenal. Votre lodge se situe sur les pentes du Cerro Chato.
Repas libres.

  • Temps de transport 3 à 4 h
  • Dénivelé positif +210 mètres
  • Dénivelé négatif -210 mètres
  • Hébergement Lodge
Jour 3 :

LA FORTUNA - CERRO CHATO - LA FORTUNA

4 heures de marche

Vous pouvez aujourd'hui réaliser l'ascension du cône volcanique du Cerro Chato. Au sommet, il est possible de prendre un bain dans le lac du cratère. D'autres activités sont possibles comme le "canopy tour", les ponts suspendus, le rafting ou encore les eaux thermales du volcan Arenal. Les différents bassins offrent des températures comprises entre 28 et 40°C. Retour au lodge en fin de journée.
Repas libres.

  • Temps de transport 1 h
  • Dénivelé positif +620 mètres
  • Dénivelé négatif -460 mètres
  • Hébergement Lodge
Jour 4 :

LA FORTUNA - RINCON DE LA VIEJA

Ce matin vous avez l'opportunité de compléter les activités que vous n'avez pas pu faire la veille. Vous reprenez ensuite la route en longeant le lac Arenal. Plusieurs pauses sont possibles afin de profiter des points de vue sur le lac et le volcan Arenal. Vous traversez les villes de Cañas et Liberia afin d'atteindre le parc national du Rincon de la Vieja où se trouve votre lodge. Déjeuner libre, dîner au lodge.

  • Temps de transport 3 à 4 h
  • Hébergement Lodge
Jour 5 :

RINCON DE LA VIEJA

3 heures de marche

La journée est consacrée à la visite du parc national du Rincon de la Vieja. Une randonnée est possible à travers la forêt sèche de la caldera dans le secteur de Las Pailas. Vous pouvez ainsi y découvrir l'activité volcanique : sources thermales, fumerolles, lacs de boue brassée par d'innombrables bulles de gaz... Vous avez l'opportunité d'observer diverses espèces animales comme le coati, et différents singes, iguanes et autres. Retour au lodge pour le dîner et une dernière nuit dans le parc national.
Déjeuner libre.

  • Dénivelé positif +300 mètres
  • Dénivelé négatif -300 mètres
  • Hébergement Lodge
Jour 6 :

RINCON DE LA VIEJA - PN CARARA - ESTERILLOS

Vous prenez la direction du sud par la Panaméricaine afin de rejoindre La Gloria de Parrita. Vous pouvez vous arrêter en cours de route à Las Juntas pour admirer les aras Macaw, puis au pont de Tarcoles pour l'observation des crocodiles géants. Enfin, le passage par le parc national de Carara est l'occasion d'aller randonner dans ce parc sauvage. Vous arrivez en fin d'après-midi à votre hôtel.
Repas libres.

  • Temps de transport 5 h
  • Hébergement Hôtel
Jour 7 :

ESTERILLOS - PN MANUEL ANTONIO - UVITA

Vous repartez en direction de Quepos et du parc national de Manuel Antonio. Celui-ci est le plus populaire du pays, la faune et la flore y sont particulièrement riches. Une plage de sable blanc fin pourra également vous permettre de vous prélasser au soleil ou à l'ombre des palmiers. Vous atteignez dans l'après-midi Uvita et vous vous installez dans un lodge proche de la mer.
Repas libres.

  • Hébergement Lodge
Jour 8 :

UVITA - SIERPE - PARC NATIONAL CORCOVADO

3 heures de marche

Vous embarquez ce matin sur les canaux du Rio Sierpe jusqu’au parc national de Corcovado. Vous naviguez le long de la côte et avec un peu de chance, vous apercevez des baleines et des dauphins. Accompagné d'un guide naturaliste, découverte de la faune et de la flore locale le long du sentier du Rio Pargo pour atteindre la cascade de San Pedrillo. Retour en bateau à Sierpe. Vous visitez la mangrove de Terraba/Sierpe.
Déjeuner inclus, dîner libre.

  • Temps de transport 3 h
  • Dénivelé positif +100 mètres
  • Dénivelé négatif -100 mètres
  • Hébergement Lodge
Jour 9 :

SIERPE - SALSIPUEDES

Départ en direction du Cerro de la Muerte. Vous pouvez vous arrêtez en cours de route au site des sphères mégalithiques du Diquis de Finca 6, classé au patrimoine mondial par l'UNESCO. Ces boules sculptées dans de la roche plutonique n'ont pas encore livré le secret de leur fonction. Vous continuez sur la célèbre Panaméricaine pour atteindre Salsipuedes. Vous vous installez dans votre hôtel et profitez de la fin de journée pour découvrir les alentours de celui-ci et y prendre votre dîner.
Déjeuner libre.

  • Temps de transport 4 h
  • Hébergement Hôtel
Jour 10 :

SALSIPUEDES - SAN JOSE

Vous pouvez profiter de cette journée pour aller à la recherche du quetzal, accompagné par un guide ornithologue. Vous pouvez également déambuler librement sur les sentiers du parc national de los Quetzales. L'après-midi vous pouvez vous rendre au parc national du volcan Irazu, le plus haut du Costa Rica. Vous atteignez en début de soirée San José pour votre dernière nuit dans le pays.
Repas libres.

  • Temps de transport 2 h
  • Hébergement Hôtel
Jour 11 :

SAN JOSE - PARIS

Petit déjeuner à l’hôtel, puis selon votre horaire de vol, vous disposez de temps libre pour visiter le centre-ville de la capitale du Costa Rica et ses musées : musée de l’Or Précolombien, musée du Jade, musée National, la cathédrale et l'église de la Merced, le théâtre National, le marché central, le marché de l’Artisanat, etc...
Un membre de l'équipe vient vous rencontrer à votre hôtel pour la restitution du GPS. Restitution du véhicule à l'aéroport.
Repas libres.

Note : Attention, le retour du véhicule au bureau du loueur avec le plein d’essence ou la même quantité qu’à la prise en main du premier jour est au moins 3 heures avant le départ du vol pour la France.

Remarque itinéraire

Les temps de marche sont donnés à titre indicatif. L'itinéraire peut être modifié pour des raisons de sécurité, de météorologie ou autres imprévus. Atalante et ses guides mettront toujours tout en œuvre pour apporter la meilleure solution, même en modifiant le parcours.

Niveau

Nous vous proposons presque chaque jour d'alterner marches et/ou activités de 3-4h avec des étapes de route.
Faibles dénivelés sur des sentiers parfois abrupts et boueux (Cerro Chato). En cas de pluies, la progression peut s'avérer difficile en forêt.
Randonnée facile se déroulant sur de bons sentiers, accessible à toute personne en bonne condition physique.
Voyage en Individuel : Vous partez sur un voyage en liberté, sans encadrement. Une certaine autonomie ainsi qu’un sens de l’orientation est nécessaire.
Pas d’expérience spécifique, marcher régulièrement et avoir le plaisir de l’effort.
Pratiquer une activité d’endurance (marche ou vélo) une fois par semaine 2 mois avant le départ.

Connaître son niveau

Hébergement

EN HOTEL, BUNGALOW ET LODGE
Couchage : Chambres doubles avec literie confortable
Sanitaire : Salle de bain privative, eau chaude.
Logistique : Electricité, téléphone et services hôteliers classiques (restauration, etc). Piscine possible.

Déplacement et portage

Véhicule de location: de type Hyundai Tucson ou similaire. Assurance au tiers de base incluse, franchise de 1100 € en cas de vol ou d'accident.
- Assurances complémentaires: nous consulter
- Option surclassement du véhicule : nous consulter
- Option rachat de franchise: 95 €
- Options à régler sur place: conducteur supplémentaire (50 €), location GPS (120 €)

Important: pensez surtout à prendre votre permis de conduire international (un par chauffeur), ainsi que votre carte de crédit (Visa ou Mastercard) qui servira pour la caution du véhicule.

Pourboire

Le pourboire n’est en rien une obligation et doit être laissé à l’appréciation de chacun. Son montant dépend de l’appréciation du service rendu et doit tenir compte de l’économie locale. Les pourboires trop importants, compte tenu du niveau de vie général du pays visité, déstabilisent les équilibres économiques locaux. Bien que très peu répandue en France, sa pratique l’est dans le monde entier.

Encadrement

- Voyage en liberté sans encadrement. Une certaine autonomie ainsi qu’un sens de l’orientation est nécessaire. La randonnée en liberté, non guidée, nécessite de savoir lire des cartes.
- Un guide local hispanophone vous accompagne pour la randonnée matinale du jour 3.

Alimentation

Repas

Cuisine costaricienne bonne et copieuse :
Les petits déjeuners sont copieux : choix de fruits frais (papaye, ananas, melon, pastèque, orange), pain ou tortillas de maïs, céréales, gallo pinto, accompagnement de tous les repas (riz moyennement épicé avec haricots noirs).
Boissons : beaucoup de jus de fruits naturels (jus de mûres sauvages délicieux), café léger savoureux.
Pique-nique à la mi-journée : Sandwichs, légumes, fruits.

L'eau

Durant votre séjour les boissons, y compris l’eau minérale, sont à votre charge. Vous pouvez remplir vos gourdes d’eau dans les villages, les sources, les hôtels. Il est préférable de la traiter avec des pastilles purifiantes (de micropur ou d’hydrochlonazone). Evitez autant que possible l’achat de bouteilles en plastique qu’il faut ensuite recycler.
Si vous devez acheter de l’eau en bouteille, nous vous conseillons d’acheter des bouteilles de 10 litres (ou 5 litres) pour remplir vos gourdes au fur et à mesure.

Budget et change

La monnaie locale est le Colon.
Pour connaitre le taux de change en temps réel, nous vous conseillons de vous rendre sur le site www.xe.com

Le dollar américain est la meilleure monnaie pour changer les espèces et les travellers chèques. En ce qui concerne les cartes bancaires, les plus populaires sont les Visas et Mastercards.

Equipement Indispensable

Cette liste se veut indicative et exhaustive, à adapter selon la période de voyage.

- 1 casquette ou chapeau pour le soleil
- 1 paire de lunettes de soleil, indice de protection élevé
- T-shirts (manches courtes et longues), de préférence en matière technique à séchage rapide
- 1 polaire légère ou équivalent
- 1 veste coupe-vent imperméable respirante à capuche de type Gore-Tex.
- 1 cape de pluie
- 1 ou 2 shorts longs
- 1 pantalon de marche confortable (idéalement avec jambes détachables)
- 1 pantalon de rechange
- 1 paire de chaussures de “trekking” imperméables, confortables, avec une tige montante et semelle adhérente
- 1 paire de baskets ou chaussures légères équivalentes pour le soir
- Paires de chaussettes de marche

Pour la randonnée, la chaussure doit être respirante (c’est-à-dire permettant l’évacuation de la transpiration) et imperméable. La tige montante devient recommandée afin de protéger la cheville et la malléole et éviter ainsi tout vrillage du pied ou entorse. Elles doivent être dotées d’une semelle adhérente (type Vibram). L’avant du pied bénéficie d’une protection contre les chocs et les cailloux.

Matériel

Ne pas oublier le permis de conduire pour chaque conducteur et carte de crédit internationale

- Prenez de quoi rassembler vos déchets toxiques (piles, aérosols, batteries, tubes de pommade, emballage de pellicules photo...) afin de les ramener en France où le tri est bien fait et efficace.
- Un conseil : évitez au maximum d'emmener les emballages du matériel ou équipement que vous auriez acheté avant de partir… Toujours cela en moins à ramener en France.

Bagages

- Sac de voyage 80 - 100 litres (ouverture frontale ou sac à dos)
- Sac à dos de 25-30 litres pour la journée.

Avertissement important : merci de limiter vos affaires à un sac principal ne dépassant pas 18 kg.

Pharmacie

Votre accompagnateur dispose d'une trousse de secours de première urgence pendant le circuit. Toutefois, nous vous recommandons d'apporter vos médicaments :
- Médicaments personnels
- Anti douleur type Paracétamol
- Anti diarrhéiques
- Traitement antibiotique à large spectre
- Pansement intestinal
- Crème solaire à forte protection pour les lèvres et la peau
- Collyre pour les yeux
- Crème hydratante pour le traitement des brûlures superficielles (ampoules et coups de soleil)
- Une bande élastique adhésive, une boîte de pansements adhésifs et compresses désinfectantes
- Pastilles purifiantes pour désinfecter l’eau
- Un répulsif anti-moustique
- Double peau pour les ampoules

Passeport

Valable 6 mois après la date de retour. Dès votre inscription, merci de nous communiquer vos coordonnées de passeport (Nom - Prénom - Date de naissance - N° de passeport - Date d'émission et date d'expiration.). Nous en avons besoin pour réserver vos vols intérieurs ou faire les demandes pour les entrées dans certains sites.

ATTENTION :
- vous devez impérativement NOUS COMMUNIQUER LES INFORMATIONS DU PASSEPORT valide que vous emmènerez avec vous. Si vous devez faire renouveler votre passeport, attendez d'avoir le nouveau pour nous en communiquer les informations, faute de quoi vous risquez d'être refusé dans certains sites.
- dans certains cas, peu fréquents, nous pouvons utiliser des compagnies américaines. Celles-ci font escale aux États-Unis et vous devez donc ÊTRE EN CONFORMITÉ AVEC LA RÈGLEMENTATION EN VIGUEUR EN CAS DE TRANSIT SUR UN AÉROPORT DES ÉTATS-UNIS.
- TOUS LES ENFANTS, quel que soit leur âge, doivent disposer d'un passeport individuel. Les enfants inscrits sur le passeport de leurs parents (même si le passeport est à lecture biométrique) devront obtenir un visa.

COMMENT SAVOIR SI VOTRE PASSEPORT EST VALABLE POUR UN TRANSIT VIA LES ETATS-UNIS :
- Passeport ancien modèle (lecture verticale de la page contenant la photo) : Non valable.
- Passeport à lecture optique (lecture à l'horizontale de la page contenant la photo et 2 lignes de codes sous la photo) : Valable si émis avant le 25 octobre 2005.
- Passeport délivré entre le 26/10/2005 et le 26/10/2006, valable s'il est à lecture optique avec photo numérique imprimée sur la page d'identification (la photo ne doit pas être collée).
- Passeport électronique ou biométrique (lecture à l'horizontale de la page contenant la photo ET SYMBOLE de PUCE ÉLECTRONIQUE sur la couverture en dessous du mot « PASSEPORT ») : Valable.

D'autre part :
- depuis janvier 2009, tous passager se rendant ou faisant escale aux Etats-Unis d'Amérique doivent avoir préalablement rempli le formulaire ESTA sur le site web suivant : https://esta.cbp.dhs.gov/ afin de recevoir une autorisation de voyage dans le cadre du programme d'Exemption de Visa. Cette autorisation est valable 2 ans jusqu'à expiration du passeport. Adultes et enfants (quel que soit leur âge) sont soumis à cette procédure. Le formulaire peut être rempli au plus tard 72 heures avant le départ mais il est recommandé de le faire aussitôt le voyage planifié.
Ce service est désormais payant : env. 14 USD. Tapez bien l'adresse https://esta.cbp.dhs.gov/ car d'autres sites non officiels existent sur la toile et font payer ce service plus cher.
Veuillez noter que le programme informatique mis en place par le système ESTA ne permet pas de déterminer si les passeports sont valides pour se rendre aux Etats Unis dans le cadre du Programme d'Exemption de Visa.
Le système ESTA enregistre simplement les données du passeport fournies par le voyageur. Il relève de la seule responsabilité du voyageur de vérifier si le passeport répond aux caractéristiques requises (source : Ambassade des Etats Unis en France).

Le nom que vous renseignez sur le formulaire ESTA doit être LE MÊME QUE CELUI FIGURANT SUR VOS BILLETS D'AVION et doit (bien sûr) apparaître sur votre passeport. Si le nom utilisé sur le formulaire ESTA est différent de celui de votre billet d'avion, votre embarquement sera refusé par la compagnie aérienne.

Notez que l'agence utilisera le nom que vous nous aurez communiqué le jour de votre réservation. Et qu'en cas de changement de nom après cette réservation, des frais pourront vous être appliqués (allant jusqu'à 100% du prix du billet si celui-ci a déjà été émis).

ARRIVEE AUX USA OU TRANSIT PAR LES USA :
A l'arrivée, les services de l'immigration prendront une photo de votre visage et vos empreintes digitales. Il faudra patienter derrière la ligne jaune et ne pas la franchir si vous n'y êtes pas invité, cela peut durer un certain temps.
Les contrôles de douane se feront au premier point d'entrée sur le territoire (en cas de transit par un aéroport canadien, celui-ci sera considéré comme point d?entrée aux Etats-Unis et la procédure suivante devra être respectée). Un fois l'immigration passée, vous récupèrerez vos bagages sur les tapis roulants et vous devrez vous rendre à la douane.
En cas de continuation aérioenne, vous devrez récupérer vos bagages et les apporter aux tapis-bagages qui desservent les correspondances (connecting flights). Ils seront alors acheminés vers votre destination finale.

A partir du 15 janvier 2017, un enfant qui voyage à l'étranger sans être accompagné de l'un de ses parents doit présenter les 3 documents suivants :

- Pièce d'identité valide du mineur : carte d'identité ou passeport + visa éventuel en fonction des exigences du pays de destination (à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr )
- Photocopie du titre d'identité valide du parent signataire : carte d'identité ou passeport
- Formulaire d'autorisation de sortie du territoire signé par l'un des parents titulaire de l'autorité parentale.

NB : cette autorisation peut être requise par certains pays lorsque l'enfant mineur voyage avec un seul de ses parents (par exemple : Algérie, Maroc, Suisse : à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr
Pour tout complément d'information, cliquez ici

Carte identité

Non

Visa

Pas de visa, sauf si vous passez par les Etats Unis et que votre passeport ne vous le permet pas (Voir paragraphe ci-dessus)

Infos Vaccins

Même si aucun vaccin n'est obligatoire, vous vous assurerez cependant que les vaccins pratiqués couramment dans les pays occidentaux (tétanos, diphtérie, poliomyélite, typhoïde) sont encore valables. Vaccins hépatite A et B également recommandés.

Climat

Climat tropical sur l'ensemble du pays, humide et chaud. Des températures moyennes comprises entre 20 et 30°C. En montagne il fait plus frais, entre 5 et 20°C. La saison idéale pour visiter le pays est la saison sèche de novembre à avril. La saison humide se déroule de mai à octobre. L'air est chaud, on peut se baigner mais il peut pleuvoir de façon fréquente (pluies fortes mais brèves). La saison humide est propice à l'observation animalière, notamment les tortues et baleines, et à l’ascension des volcans qui sont souvent bien dégagés le matin.

Géographie

** Les Parcs nationaux représentent presque 20% du territoire - Tortuguero : Au nord est du Costa Rica, dans la province de Limon, un site de 19.000 hectares fait le bonheur des amateurs d’écotourisme: le Parc National de Tortuguero. Le Parc est nommé ainsi parce qu’il est le lieu de ponte des tortues marines, des tortues vertes et des tortues luths. C’est entre les mois de mai et d’octobre que des milliers de tortues se donnent rendez-vous la nuit sur les plages de Tortuguero pour y pondre leurs œufs. Si les tortues étaient auparavant chassées pour leur chair raffinée, les habitants de la région ont pris conscience dans les années 60 qu’il fallait les préserver. Des excursions sont organisées en petit bateau à moteur sur le canal de Tortuguero, navigant entre la mangrove et les palétuviers à la découverte des tortues. Au cours de la visite, vous pourrez observer une faune très riche, le parc comptant de nombreuses espèces de batraciens, de reptiles, de merveilleux oiseaux et autres espèces animales évoluant dans une forêt luxuriante. Durant les quelques heures de voyage au cœur de la jungle, vous n’aurez d’yeux que pour apercevoir les singes hurlants, les magnifiques perroquets et toucans, les mouvements imperceptibles du paresseux ou les caïmans et crocodiles qui semblent somnoler à quelques mètres de l’embarcation. C’est dans le village de Tortuguero que la plupart des touristes viennent séjourner. En suivant le guide vous vous dirigerez vers la plage sans bruit. Une fois accoutumé à l’obscurité il n’y a plus qu’à attendre et observer. Enfin, vous verrez les tortues enterrer leurs œufs dans le sable avant de les abandonner pour retourner vers la mer.

- Cahuita : C’est une attraction naturelle de la côte caraïbe du Costa Rica très appréciée des visiteurs. Les plages de sable blanc, le récif corallien, les kilomètres de cocotiers, la mer tranquille et la forêt tropicale humide font de Cahuita l'un des plus beaux parcs du pays, abritant une faune extrêmement riche. Fondé en 1978, Cahuita est très représentatif de toute la côte. Le parc protège un récif corallien, située à la hauteur de Cahuita Point, une pointe rocheuse séparant le littoral nord du parc du sud. Le récif s'étale sur plus de 240 hectares c'est le seul récif corallien mature de la côte Caraïbe. La vie sauvage s'observe facilement, spécialement les singes hurleurs, les singes capucin, les iguanes, les ratons-laveur, les pacas, les paresseux et les coatis à museau blanc. Les observateurs d'oiseaux pourront admirer des Callistes, des ibis verts et différentes sortes d'hérons. Il est également possible de voir des caïmans dans les rivières d'eau douce et les estuaires. La section marine du Parc National de Cahuita fait 22.400 hectares maritimes. Quelque 35 espèces de corail ont été recensées dans ce récif, ainsi que 140 espèces de mollusques (escargots, chitons, coquillages et poulpes), 44 espèces de crustacés (homards, crabes, crevettes et anatifes), 128 espèces d’algues et 123 espèces de poissons. Les oursons rouges de mer, les anges de mer, les poissons perroquets bleus, les tortues vertes, et les éponges font aussi partie de cette excitante vie sous-marine.

- Monteverde et Santa Elena : La région de Monteverde se compose de vastes forêts, de grands vallons et de luxuriantes montagnes dont l’altitude se situe entre 800 et 1 800 mètres. Y accéder constitue déjà un exploit. En effet, afin de préserver ces terres, aucune route n’a été goudronnée et le trajet reste épique. Les pierres et les nids-de-poules ont créé une certaine ambiance autour d’un univers naturel sacré dans lequel les hommes apprennent à vivre grâce à la forêt de nuages. Cette jungle, presque mystique en raison de la lumière voilée d’humidité (100 %), abrite 400 espèces d’oiseaux, plus d’une centaine de mammifères et environs 120 espèces de reptiles. Les arbres sont festonnés d’orchidées et de bromélies, de la mousse, des fougères et toutes sortes de plantes grimpantes poussent de partout grâce au haut taux d’humidité que contient l’air. Au total, près de 2500 espèces de plantes ont été identifiées dans la région de Monteverde.

- Manuel Antonio : Certains jours, à certaines heures, l’endroit a tout d’un paradis planté de cocotiers. Les sentiers clairement balisés serpentent à travers les plages et les promontoires rocailleux bordés par la forêt tropicale, et les vues qui embrassent les baies et les îles vierges au large sont inoubliables. A ce cadre idyllique s’ajoute en outre une faune abondante d’iguanes, de singes hurleurs, de capucins, de paresseux et de singes-écureuils. Avec 683 hectares et bien qu’il couvre 55.000 hectares de superficie maritime, Manuel Antonio est le deuxième plus petit parc national du pays. Le parc compte également douze îles pratiquement sans végétation mais qui représentent des lieux de migration importants pour de nombreux oiseaux maritimes. La végétation du parc richement diversifiée se compose entre autres de cocotiers et d’arbres manzanillo (ces derniers sont toxiques et ne doivent pas être touchés). Enfin, le Parc compte quatre magnifiques plages : Playa Espadilla, Playa Espadilla Sur, Playa Manuel Antonio, et Playa Escondido. Certaines sont particulièrement propices à la baignade, d’autres à l’exploration des fonds marins avec masques et tubas, et d’autres à de belles ballades sur le sable blanc. De la plage, un sentier conduit à la pointe Catedral où se dresse une formation géomorphique unique au monde : le Tombolo. Ce dernier constitue une bande de terre qui s’est peu à peu formée au cours des millénaires, entre ce qui était l’île Catedral et le continent.

- Corcovado: est situé dans la péninsule d'Osa, au sud-ouest du Costa Rica, sur la côte pacifique. C'est certainement la région la plus sauvage du Costa Rica. La péninsule est difficile d'accès et aujourd'hui, une grande partie est protégée (parc national et réserves privées). Puerto Jiménez (moins de 10.000 habitants) est la ville la plus importante et c'est à partir de là que vous pourrez coordonner vos déplacements si vous décidez d'organiser seul votre voyage et de partir à l'aventure. Corcovado est un véritable paradis pour la vie animale : près de 400 espèces d'oiseaux, 140 espèces de mammifères, plus de 100 espèces de reptiles et amphibiens...

- Réserve Biologique de l’Île du Caño : Située sur le bel Océan Pacifique, à 12 milles nautiques de la Péninsule d’Osa et de Baie Drake, l’île du Caño ou Isla del Caño est une réserve biologique marine du Costa Rica. Elle fait partie de la province de Puntarenas, et juste au nord-est du Parc National Corcovado, Caño est une île d’une grande importance géographique et archéologique. Cette partie de terre de 300 hectares a été un cimetière de l’ère Pré-colombienne. Une évidence de l’histoire de cette île sont les sphères de pierre qui ont été trouvées ici, faites à la main et parfaitement rondes. L’Isla del Caño est souvent utilisée comme un passage de migration par les oiseaux qui volent vers des climats plus chauds de l’hémisphère nord pendant l’hiver. À part la forêt toujours verte qu’on peut rencontrer ici, les seuls autres arbres qui poussent ici incluent l’hévéa, l’arbre de cacao sauvage et quelques buissons et arbustes. En dehors des oiseaux comme le balbuzard pêcheur, le faucon noir, l’héron garde-bœufs, les phalaropes, on peut observer quelques animaux communs et reptiles comme les chauves-souris, boa constrictors, opossums, grenouilles d’arbres, papillons de nuit, coléoptères, moustiques et lézards. D’après les recherches, l’Île a été formée il y a plus de 50 million d’années, quand les plaques tectoniques de la terre ont bougé, provoquant l’émergence de l’île. La véritable beauté de l’île del Caño n’est pas située dans ses terres, mais sous l’eau. Ces eaux cristallines sont parmi les plus bleues du pays et abritent une spectaculaire variété de flore et faune marine, de même que pour quelques récifs de corail. C’est sans nul doute le meilleur site de plongée sous-marine du Costa Rica après l’Île Coco. L’Isla del Caño est aussi connue pour la grande quantité de poissons, baleines, dauphins et requins. Avec une visibilité sous-marine fantastique, on peut voir n’importe quel jour des tortues marines, dauphins, raies manta, raies, murènes, barracudas, thons, mérous. Depuis que l’île est une réserve, la plongée sous-marine et le snorkeling sont régulés et les visiteurs ne peuvent rien emporter de ce lieu magique.

** Les Volcans

- Poas (2708 m) : Premiers rapports d'activité historique en 1828. Occasionnellement, il se vérifie une activité explosive du type strombolien comme en 1953-1955 où s’est formé un cône de scorie impressionnant. L'activité éruptive la plus récente s’est déroulée pendant le mois d’août 1995. Une activité phréatique importante est caractérisée par des explosions et un panache de gaz acide et de cendres s’élevant à plus de 800 mètres d’altitude. Actuellement, un lac d’acide occupe le fond du cratère. Son volume est de 1.500 millions m3 et mesure 400 m de diamètre avec une profondeur de 42 m environ. L'acidité du lac atteint des valeurs extrêmes en 2005... 90°C avec un Ph de 0,1.

- Arenal (1670 m) : C’est le plus jeune volcan du Costa Rica, il a environ 6000 ans et a eu 11 périodes actives. Son activité a commencé le 29 juillet 1968 par une terrible éruption qui a dévasté 3 villages qui se trouvaient à ses pieds.
1968 - 1973 : Très explosif avec de nombreuses nuées ardentes
1974 - 1984 : Coulées de lave et activité strombolienne.
1984 - présent : Coulées de lave importantes avec activité strombolienne et nuées ardentes en 1985, 1989, 1993, 1996, 1998 et 2000. L'Arenal est inactif depuis 3 ans.

- Rincon de la Vieja (1805 m) : Premier rapports d'activité historique en 1851. Situé dans la cordillère volcanique de Guanacaste, activité historique fumerollienne, phréatique et occasionnellement strombolienne. Son cratère actif contient un lac d’eau chaude d’une température moyenne de 42°C. Il a été en éruption en 1863, 1912, 1922, 1966, 1967, 1969, 1983, 1987, 1991, 1995. Activité strombolienne peu fréquente dans les dernières décennies. L’éruption du 6 au 13 novembre 1995 a produit des explosions phréatiques de tailles considérables. Actuellement, l’institut costaricien d’électricité effectue des sondages pour l’installation d’une usine géothermique.

- Tenorio (1916 m) : Situé dans la cordillère de Guanacaste, il n’est pas considéré comme un volcan actif. Il est composé de deux cratères jumeaux, le Tenorio et le Montezuma. La rivière Rio Celeste y prend sa source doit son nom à une légende : lorsque Dieu termina de peindre le ciel, il nettoya son pinceau dans le Rio Céleste, d’où sa couleur. La réalité est hélas différente, sa couleur provient de la combinaison d’éléments tels que le soufre et le carbonate de calcium qui lui donne cette teinte turquoise.

- Irazú (3342 m) : C’est le volcan le plus haut du Costa Rica. En activité fumerollienne, il possède un lac d’acide vert turquoise. Période active récente: 1963-1965, il détruisit une grande partie de la ville de Cartago située dans la vallée centrale. L'activité éruptive la plus récente s’est déroulée pendant la nuit du 7 décembre 1994. Un glissement de terrain d’un volume considérable a provoqué la libération soudaine de gaz et de
cendres qui sont arrivés jusqu'à San José. De grandes avalanches ont couru le long du Rio Sucio et ont dévasté plusieurs hectares de cultures et pâturages.

- Turrialba (3330 m) : Premier rapports d'activité historique en 1723. Il possède 3 cratères installés dans le fond d’une caldeira ouverte: l’Oriental, totalement inactif, le Central, avec un solfatare actif, et l’Occidental, très profond, considéré comme actif. Ce dernier cratère a été très actif en 1847, 1853, 1855, 1864 -1866. Considéré en réveil par les scientifiques depuis 1997, après une forte activité sismique qui dure toujours...

Electricité

Le courant est de 120 volts. Les fiches sont de type américain. Prévoir un adaptateur si vous emportez un appareil électrique.
Nous vous invitons à consulter le site ci-dessous afin d’obtenir toutes les informations sur les prises électriques : http://www.levoyageur.net/prises.php?paysfr=Costa+Rica

Heure Locale

Enlever 7 heures en hiver et 8 heures en été, à l'heure française.
Pour connaitre l’heure locale en temps réel, nous vous conseillons de vous rendre sur le site http://24timezones.com/

Tourisme responsable

Atalante s'inscrit dans une démarche d'organisation de voyages respectant des principes équitables
- Développement d'un tourisme de qualité tant pour les prestations fournies aux voyageurs que dans l'optimisation des retombées économiques locales.
- Rémunération des services à des prix justes
Amélioration des conditions de travail des équipes locales.
- Transmission de savoir-faire auprès des équipes locales.
- Information et sensibilisation des voyageurs.
- Participation sur certains de nos voyages à des actions concrètes de protection de l'environnement et de développement durable.

Notre engagement pour un tourisme responsable justifient que nos groupes soient généralement limités à 15 participants, dans le but de réduire l'empreinte écologique et sociale de notre passage.

Pour des raisons écologiques évidentes, Atalante a décidé de ne plus proposer d'eau en bouteille plastique sur ces circuits. Atalante invite ses voyageurs à traiter l'eau avec des pastilles purifiantes et à éviter, autant que possible, l'achat de bouteilles plastiques dans les pays où elles ne sont pas recyclées.

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