Multi activités arctique

Multi activités arctique

Programme complet pour faire connaissance avec l'arctique l'hiver dans le Grand Nord.

Situé à Longyearbyen, ville la plus au nord de la planète, dans un univers polaire dominé par les vallées glacières et les fjords.

Au programme de votre semaine : randonnée en raquette au dessus des fjords et sur les glaciers, découverte de la banquise en motoneige, traîneau à chiens, mini raid hivernal de deux jours avec une nuit sous tente , visite d'une grotte de glace au coeur d'un glacier... Mais aussi une journée libre pour choisir parmi les nombreuses activités possibles.
Vous retrouverez le confort de votre chambre à l'auberge pour récupérer confortablement de ces belles journées.

Votre Expert

Stéphanie LaurainConseiller spécialiste

Fiche technique Je Privatise ce voyage

Envie de partir en famille, entre amis ou en couple ?

Partez quand vous voulez et avec qui vous voulez ! Atalante vous propose de privatiser ce voyage.

Demandez-nous un devis, un conseiller voyage Atalante vous enverra une proposition personnalisée sous 48h.

Les points forts

  • La découverte de l'immensité de l'arctique avec différents modes de déplacement adaptés au monde polaire
  • Séjour facile avec hébergement en dur pour vivre au coeur de l'arctique sans faire de trop gros efforts.
  • Un mini raid de deux jours avec une nuit sous tente pour toucher du doigt le quotidien des explorateurs polaire.


Dates & Prix
Départ
Retour
Prix
Statut
Départ :24/03/2019
Retour :01/04/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Départ :31/03/2019
Retour :08/04/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Départ :07/04/2019
Retour :15/04/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Départ :14/04/2019
Retour :22/04/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Départ :21/04/2019
Retour :29/04/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Départ :28/04/2019
Retour :06/05/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Départ :05/05/2019
Retour :13/05/2019
Prix :3195€
Statut :Confirmé à partir de 5 personnes
 
Remarques sur nos prix

Les groupes sont composés de 5 à 8 personnes maximum.

Le nombre de participants peut être inférieur au nombre minimum indiqué ci-dessus.

Notre prix comprend

- Les vols Paris / Longyearbyen / Paris
- Les taxes aériennes et de sécurité
- Les déplacements selon le programme
- L'hébergement et la pension complète durant le séjour, sauf le dernier repas à Longyearbyen et pendant les vols internationaux
- L'encadrement par un guide accompagnateur francophone, spécialiste de la destination
- Le prêt du matériel grand froid : chaussures type Sorel, pulka, veste doudoune spéciale, salopette en fourrure polaire.

Notre prix ne comprend pas

- Les frais d'inscription: 17€ par personne
- L'assurance voyage annulation (3% du prix du voyage), l'assurance rapatriement (2%) ou l'assurance voyage multirisques : annulation, assistance, bagage, rapatriement (4% du prix du voyage)
- Le pré-acheminement jusqu'à Paris
- Les éventuels suppléments aériens: Les prix indiqués sont établis en fonction, notamment, de certaines classes de réservation sur les compagnies aériennes qui desservent cette destination. Il se peut que cette classe désignée ne soit plus disponible au moment de la réservation, auquel cas nous pouvons être amenés à modifier le prix du voyage moyennant un supplément.

Les activités en option le dernier jour sous réserve de disponibilité:
- Chiens de traineaux: 190€ la demi journée
- Conduite motoneige: 200€ pour 3h
- Visite du musée de l'arctique: 10€

A régler sur place

- La dernière nuit à Longyearbyen pour ceux qui souhaitent se reposer quelques heures avant de prendre l'avion (vol de nuit en général)
- Le dernier repas au restaurant à Longyearbyen (~30€ / repas)
- Les boissons
- Les activités non mentionnées au programme (musées, etc.)
- Les dépenses personnelles
- La franchise assurance motoneige : 1500 euros/ motoneige / personne (caution par empreinte de votre carte bancaire)

Jour 01 :

Vol Paris - Longyearbyen

Arrivée à l'aéroport de Longyearbyen et transfert jusqu'à votre hébergement.

  • Hébergement Nuit en guesthouse
Jour 02 :

Plateau de Longyearbyen et jardin d'Eden glacé

3 à 4 h heures d'activité

Départ en fin de journée pour une première randonnée en raquette qui nous immerge dans l'ambiance unique de cet archipel sauvage. Une courte ascension nous emmène au dessus des falaises qui offrent une vue saisissante sur le fjord d'Adventfjord et le village de Longyearbyen. La traversée du plateau nous immerge dans une atmosphère désertique, un désert blanc. Selon la période, vous aurez peut être la chance d'observer des aurores boréales ou la lumière si particulière à cette période de l'année.

  • Hébergement Nuit en guesthouse
Jour 03 :

Randonnée motoneige au Tempelfjorden vers le glacier de Tunabreen

8 h de motoneige heures d'activité

A deux par motoneige votre guide vous emmène pour un cocktail de liberté et de sensations. Le parcours, ne présente pas de difficulté technique. Nous traversons la vallée de l'aventure avec nos engins en direction du Tempelfjord. Nous ferons un passage à la cabane de trappeur de Fredheim avant de circuler sur la banquise pour rejoindre le front du glacier de Tunabreen (si les conditions de glace le permettent). Le front du glacier forme une falaise de glace bleutée haute de plus de trente mètres qui s'arrête brutalement sur la banquise offrant un spectacle des plus saisissants.

  • Hébergement Nuit en guesthouse
Jour 04 :

Randonnée raquettes sur le glacier de Larsbreen et visite de la grotte de glace

4 à 5 h heures d'activité

Nous chaussons nos raquettes pour monter sur le glacier de Larsbreen qui domine la vallée et le fjord de Longyearbyen. Au milieu de ce glacier, nous ferons l'expérience insolite de visiter une grotte de glace formée durant l'hiver là où coule une rivière sous glacière l'été. Nous circulons dans les méandres bleutés de ces couloirs de glace. Retour à Longyearbyen.

  • Hébergement Nuit en guesthouse
Jour 05 :

Conduite d'attelage de chiens de traineau (2 personnes par attelage)

3 à 4 h heures d'activité

Initiation et première randonnée en chien de traineau. Première rencontre: les mushers vous présentent à vos attelages. Vous vous verrez confier un attelage pour deux. Première initiation et premiers essais dans la vallée de Bolterdalen pour une demi journée hors du temps, tracté par notre attelage, dans cette vallée fréquentée par les rennes.

  • Hébergement Nuit en guesthouse
Jour 06 :

Raid d'initiation au bivouac hivernal

4 à 5 h heures d'activité

Après avoir préparé nos pulkas avec nos tentes, notre nourriture et nos affaires pour la nuit nous nous enfoncerons dans la vallée de l'aventure raquette aux pieds. Arrivés à destination nous installons nos tentes pour la nuit. Un bon repas de trappeur nous attend ce soir dans notre confortable tente mess. Une nuit mémorable où, selon la période, vous aurez peut être la chance d'observer des aurores boréales loin des lumières de la ville.

  • Hébergement Nuit sous tente
Jour 07 :

Fin du raid et retour sur Longyearbyen

3 à 4 h heures d'activité

Après un petit déjeuner copieux, nous rangeons tranquillement nos affaires pour reprendre la route de Longyearbyen. Les sensations de fouler cette neige vierge et de se sentir si petit dans cette nature sauvage est unique. Nous regagnons notre hébergement pour la nuit.

  • Hébergement Nuit en guesthouse
Jour 08 :

Journée libre sur Longyearbyen

Journée de repos pour ceux qui le souhaitent. Possibilité de faire en option de nombreuses activités : ski de randonnée nordique, cani rando, croisière à la journée pour aller voir un glacier et une ville russe, visite du musée de l'arctique (à voir sur place et selon les disponibilités. La pratique d'une activité additionnelle entraîne un surcoût).
Départ dans la nuit pour Paris

Remarque itinéraire

Les temps de marche sont donnés à titre indicatif. L'itinéraire peut être modifié pour des raisons de sécurité, de météorologie ou autres imprévus. Atalante et ses guides mettront toujours tout en œuvre pour apporter la meilleure solution, même en modifiant le parcours.

Niveau

3 à 6 heures d'activités par jour environ
Ce voyage ne présente pas de difficultés particulières, mais en cette période de l'année, les coups de vents sont parfois violents et le froid peut vous mettre dans des conditions plus difficiles. Le confort de se retrouver en guesthouse limite la difficulté de ce circuit et la nuit d'initiation au raid hivernale permet de toucher du doigt le quotidien des explorateurs polaires.

Connaître son niveau

Hébergement

Bivouac sous tente 2 personnes (tente 3 places Svalbard de marque norvégienne Helsport légère et adaptée aux conditions rencontrées au Svalbard).

Nuits en guesthouse à Longyearbyen (chambre ou dortoir de 2, 3 ou 4 lits).

Participation de tous aux tâches collectives : préparation des repas, vaisselle…

Déplacement et portage

Au Spitzberg, déplacements s'effectuent en raquette. Nous utilisons également une pulka par participant pour tracter notre équipement lors du déplacement du campement.

Vol international:
Nous utilisons soit la compagnie régulière SAS, soit la compagnie Norwegian, via Oslo.
Eau, thé, café offerts à bord des vols SAS. Toute autre consommation (boissons ou repas) payante à bord.
Vols SAS : 1 bagage en soute de 23kg et 1 bagage en cabine de 8kg (dimensions 50x40x23cm) sont autorisés par personne.
Vols Norwegian : 1 bagage en soute 20kg est prévu et 1 bagage en cabine de 10kg (dimensions 50x40x23cm) est autorisé par personne.

Pourboire

Le pourboire n’est en rien une obligation et doit être laissé à l’appréciation de chacun. Son montant dépend de l’appréciation du service rendu et doit tenir compte de l’économie locale. Les pourboires trop importants, compte tenu du niveau de vie général du pays visité, déstabilisent les équilibres économiques locaux. Bien que très peu répandue en France, sa pratique l’est dans le monde entier. Pour ce voyage, nous vous conseillons un montant entre 20 et 30€ par personne

Encadrement

Guide francophone spécialiste du Svalbard.

Sécurité :
Nos séjours se déroulent en milieu polaire, milieu isolé pouvant se révéler hostile. Sur place, votre guide vous expliquera les règles de sécurité qu'il faut appliquer au Svalbard tant au niveau de la progression qu'au niveau du campement et maints petits détails quotidiens concernant le froid et le confort. Votre guide seul fait autorité durant la totalité de votre séjour, et lui seul, de par ses connaissances du terrain, est habilité à prendre des décisions.
Votre guide sera équipé d'un pistolet d'alarme et d'une carabine pour repousser une éventuelle visite d'ours.
Nous serons également accompagnés de deux chiens sur tout le raid ; nos compagnons de voyage monteront la garde
et permettrons d'alerter le groupe s'ils détectent la présence d'un ours.
Nous emportons sur tous nos raids une balise Sarsat, qui permet d'alerter les secours en cas d'extrême urgence. Elle envoie un signal de détresse détecté par des satellites qui passent en moyenne toutes les demi-heures au niveau du Svalbard. Enfin, nous sommes équipés d'un téléphone satellite (Iridium), destiné à la sécurité et à l'organisation du voyage.

Alimentation

Repas

Nous essayons de vous proposer une nourriture équilibrée et en même temps adaptée aux conditions rencontrées au Spitzberg. Sachez qu'il est naturellement difficile, sinon impossible, de trouver des légumes ou des fruits frais dans le Grand Nord.
Le petit déjeuner : Müesli avec café, chocolat ou thé. Pas de croissant malheureusement !
Le midi : Pique-nique : Barres de céréales chocolatées, fruits secs ou en-cas salés, charcuterie, fromage...
Le soir : Soupe chaude, plat chaud et dessert ...

L'eau

Durant votre séjour les boissons, y compris l’eau minérale, sont votre charge.
Pendant les trekkings, Vous buvez l'eau des fontes. Cette eau est pure mais vous pouvez emporter du micropur si vous le souhaitez.

Budget et change

À Longyearbyen, communauté norvégienne, la monnaie est la couronne norvégienne 1 EUR = 9,3 NOK (janvier 2016). Il est conseillé de prendre 500 à 2 000 NOK d'argent de poche, sachant que les Cartes de Crédit sont acceptées dans
pratiquement tous les magasins...
Vous avez un distributeur de billet à l'aéroport d'Oslo mais aussi à la poste de Longyearbyen.
Voir le site du taux de change : http://www.xe.com/ucc/fr/

Equipement Sur place

Nous mettons à votre disposition des équipements de grande qualité et d'une légèreté impressionnante, pour que vous passiez un séjour agréable sans souffrir d'inconfort. Tentes, duvets, matelas Therma-Rest, matériel de camping.

Matériel pour le groupe
Camping
- 1 tente mess type "Tepee" 8-10 places ou 13 places suivant les groupes
- vaches à eau "Ortlieb"
- 1 réchaud
- cuisine tempête" + matériel cuisine

Sécurité
- 1 balise Sarsat miniature
- 1 radio V.H.F.
- 1 carabine gros calibre
- 1 pistolet d'alarme
- 1 stylo lance fusée d'alarme/pers.

Divers
- Fiche sur les animaux du Spitzberg
- 1 trousse de pharmacie
- livres sur animaux et plantes

Matériel par personne
Camping
- Tente 3 places pour 2
- 1 sac de couchage synthétique -6°C
- 1 matelas autogonflant
- 1 bouteille Thermos aluminium/2 pers

Equipement Indispensable

Pour Longyearbyen:
- Vêtements de voyage
- 1 maillot de bain

Pour le raid:
Vos affaires seront reconditionnées dans des sacs étanches au volume limité.

- 1 veste longue avec capuchon si possible (Genre Gore-Tex ou équivalent)
- 1 pantalon ou salopette coupe vent (Genre Gore-Tex ou équivalent)
- 1 doudoune en duvet
- 1 cagoule-col épaisse (Polypropylène ou polar)
- 1 cagoule fine (Polypropylène ou soie)
- 1 bonnet chaud Polypropylène (polar ou laine)
- 1 veste polaire épaisse
- 1 veste polaire légère (en option)
- 2 à 3 T-shirts épais à col et manches longues (Polypropylène - polar ou laine, si possible Ullfrotté 400g)
- 2 à 3 T-shirts fins manches longues (Polypropylène - polar ou laine, A même la peau, si possible Ullfrotté 200g)
- 1 caleçon long ou coulant (Polypropylène - polar ou laine, A même la peau, si possible Ullfrotté 200g)
- 1 à 2 paires de chaussettes fines (Polypropylène ou laine, si possible Ullfrotté 400g)
- 3 à 4 paires de chaussettes épaisses (Laine -Polypropylène, à porter par dessus les fines, Ullfrotté si possible 600g)
- 1 paire de gants épais (Laine)
- 1 paire de Sur-mouffles (en option, goretex ou autre )
- 1 paire de Gants épais imperméables au vent (windstopper ou gore tex)
- 1 paire de sous gants (laine)
- 1 paire de Lunettes de soleil (Type glacier)
- 1 Masque de ski ( obligatoire ! )
- 3 à 4 chauffe main (en option)
- 1 Petit couteau

Matériel

- 1 Appareil photo (en option)
- 1 Paire de jumelles (en option)
- Livre (en option)
- 1 carnet de note (en option)
- lecteur MP3 (en option)
- Lampe frontale pour les séjour en Mars

Bagages

Les pulkas n'étant pas des "espaces" de grandes tailles, elles seront d'autant plus faciles à tirer qu'elles seront légères. Il serait souhaitable de prendre le minimum d'affaires mais des vêtements adaptés et à multi usages.
Vous pouvez prendre cependant des affaires pour votre voyage en avion et votre visite à Longyearbyen. Toutes vos affaires pourront êtres stockées en sécurité sur Longyearbyen pendant votre périple. Si vous prenez trop d'affaires, tout ne rentrera pas dans la pulka et vous devrez en laisser à Longyearbyen.

Pharmacie

Votre accompagnateur disposera d'une pharmacie de première urgence, d'une balise Sarsat d'un téléphone satellite et d'un fusil.
Toutefois, il est recommandé d'apporter vos médicaments personnels (aspirine, pansements, désinfectant local, coton, etc...).

Passeport

Oui obligatoire depuis avril 2015.

A partir du 15 janvier 2017, un enfant qui voyage à l'étranger sans être accompagné de l'un de ses parents doit présenter les 3 documents suivants :

- Pièce d'identité valide du mineur : carte d'identité ou passeport + visa éventuel en fonction des exigences du pays de destination (à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr )
- Photocopie du titre d'identité valide du parent signataire : carte d'identité ou passeport
- Formulaire d'autorisation de sortie du territoire signé par l'un des parents titulaire de l'autorité parentale.

NB : cette autorisation peut être requise par certains pays lorsque l'enfant mineur voyage avec un seul de ses parents (par exemple : Algérie, Maroc, Suisse : à vérifier en consultant les fiches pays du site diplomatie.gouv.fr

Carte identité

Non

Visa

Non

Infos Vaccins

non

Recommandations

Nos séjours se déroulent en milieu polaire, milieu pouvant se révéler hostile. Sur place, votre guide vous expliquera les règles de sécurité qu'il faut appliquer tant au niveau de la progression qu'au niveau du campement et beaucoup de petits détails quotidiens concernant le froid et le confort. Les principales règles de sécurité concernent la carabine et le pistolet d'alarme pour repousser une éventuelle visite d'ours.

La météo est très changeante au Spitzberg et il n'est pas rare que le mauvais temps reste quelques jours. Vous pouvez vous retrouver parfois devant un brouillard blanc et c'est une réalité à prendre en compte. Le plafond nuageux est généralement bas et c'est pour cela que notre parcours reste la plus part du temps au niveau de la mer, privilégiant des cols les plus bas pour passer d'une vallée à une autre. D'autre part, les températures très basses entre -20 et -30°C peuvent devenir dramatiques avec le vent. C'est pourquoi nous organisons nos séjours engagés en fin de saison, pour avoir de meilleures conditions. La neige est en effet plus transformée, plus dure, ce qui facilite la traction de la pulka et son poids se fait moins sentir.

Risque de la banquise et des glaciers
La banquise, mer gelée, est fascinante, monotone parfois, et complètement imprévisible. Nous longeons la banquise pour en apprécier les différents aspects mais nous sommes extrêmement vigilants pour les traversées. Notre expérience et notre expertise ont montré que la banquise est imprévisible : glace mince et non visible, elle se décroche et peut partir en quelques heures, quelle que soit la saison et la température. Nous avons ainsi mis en place une procédure particulière pour marcher sur la banquise en sécurité, tout en conservant le côté ludique de la traversée.

La balise Sarsat, emportée avec nous permet d'alerter les secours en cas d'extrême urgence. Elle envoie un signal de détresse détecté par des satellites qui passent en moyenne toutes les demi-heures au niveau du Svalbard et qui localisent l'appel de détresse à 100 mètres près.

On se dit tout sur l'ours
Il est omniprésent dans vos esprits quand vous faites un séjour au Spitzberg, quel que soit le type de voyage.
Vous craignez sa rencontre à l'improviste mais vous souhaitez le rencontrer dans de bonnes conditions, là est tout le dilemme. Nous avons statistiquement plus de chances de rencontrer l'ours sur la côte Est, mais il est présent sur l'ensemble de l'archipel.

Climat

Chaleur et froid.
En été, la température moyenne est d'environ 6 à 8 °C avec des variations qui peuvent aller de 1 à 14° C.
La température minimale enregistrée à l'aéroport du Svalbard (mars 1986) est de 46,3° C en dessous de zéro, tandis que le record de chaleur, relevé en juillet 1979, est de 21,3° C. La température moyenne de l'année est de - 5,4° C.
La température de la mer en été est de 2° sur la côte ouest et de - 2° sur la côte est. La température est toujours plus basse près des glaciers.

Les vents.
Il faut savoir qu'au Spitzberg une journée ensoleillée peut être synonyme de vent fort. Quand le soleil brille, l'air chaud au niveau de la mer monte, l'air froid, stocké au niveau des glaciers "coule" par gravité vers la mer : on appelle cela des vents catabatiques. Leur violence dépend de la taille du glacier : maximum 80 km/h au Spitzberg, 200 km/h au Pôle Sud. Mais le climat du Spitzberg est souvent nuageux avec un plafond très bas qui recouvre les montagnes.
On a en principe du temps calme en juin et juillet. Dès la fin août, le vent du Nord commence à souffler. Septembre, c'est déjà l'hiver. Mais aucun été ne ressemble à un autre. Il n'existe pas de règle générale, il faut toujours être préparé pour faire face au pire comme au meilleur même si cela n'arrive pas.
En été, le vent est modéré et généralement très local. Tel cap peut être très exposé aux vents tandis qu'une baie plus loin est généralement calme. La direction des vents varie avec la direction des fjords. Le climat étant très changeant, le beau temps ne persiste pas plus de deux jours, de même que le mauvais temps. Il peut y avoir du brouillard en été.

Les précipitations.
La pluviosité annuelle moyenne à Longyearbyen n'est que de 200 mm et le record de pluviosité pour un mois est seulement de 56 mm! Le Spitzberg est un désert froid.
Les averses sont très rares en été, seul un petit crachin tombe parfois durant quelques heures.

Les courants.
La hauteur des marées est généralement de 0,5 à 1,50 mètre. Un courant d'un noeud (1,8 km/h) tourne autour de l'île dans le sens des aiguilles d'une montre. Il peut devenir plus fort au niveau des caps et entre les îles.

Clarté et obscurité.
La nuit polaire de 2 mois et demi (14 novembre - 29 janvier) est aussi aimée que détestée, son unique rivale étant la pleine lune, fidèle et magnifique, dont la lumière intense sait donner une nouvelle dimension au paysage hivernal étincelant. Puis vient le soleil. Chaque année pendant quatre mois, le soleil brille haut dans le ciel sans interruption (19 avril - 23 août).
Fantastique...! Il se couchera définitivement le 21 octobre avant le long hiver.
En septembre, les jours raccourcissent d'une demi-heure par jour.

Géographie

GENERAL :
Royaume des glaces, le SPITZBERG - la plus grande île de l'archipel du SVALBARD - est le territoire le plus proche du Pôle Nord. Dans ce monde "hautement polaire", les deux tiers des terres sont constamment recouverts par les glaces. Le Svalbard s'étend sur une surface de 63.000 Km2 (presque autant que l'Irlande) et le Spitzberg, l'île la plus grande, fait 39.000 Km2. Il dresse ses pics rocheux hauts de 1.700 mètres dans un décor hivernal où il fait nuit pendant 2 mois et demi consécutifs. Déserté de toute civilisation humaine pendant très longtemps, cet archipel compte aujourd'hui 2.400 habitants qui se répartissent entre les deux peuplements : Barentsburg, communauté russe de 400 âmes et Longyearbyen, ville peuplée de 2000 Norvégiens. Longyearbyen est le centre administratif du Spitzberg.

Une nature surprenante et fragile :
Vous rêvez de découvrir cette nature unique et absolue ?
Plusieurs siècles de chasse à la baleine et à l'ours ont laissé de telles traces que la nature ne parviendra sans doute jamais à les effacer. Le climat arctique rend la nature particulièrement vulnérable aux influences externes et le moindre impact humain peut avoir des conséquences catastrophiques. C'est pourquoi il est important, et les autorités l'exigent, que tous ceux qui séjournent au Spitzberg respectent les lieux en s'informant des règles sur l'archipel et les appliquent. L'archipel comprend 3 parcs nationaux, 3 réserves naturelles, 15 réserves ornithologiques et 3 zones de réserve botanique. Dans les parcs nationaux et les réserves, toute circulation d'engins motorisés est interdite ainsi que l'atterrissage d'hélicoptère, sans autorisation du service du gouverneur. Les réserves ornithologiques sont interdites durant les nidifications. Sur tout le territoire, la présence humaine doit se faire discrète en ne laissant aucune trace après son passage et en restant à distance des lieux de nidifications...

Les glaciers.
Les 2/3 de l'île sont recouverts par des glaciers. La partie la moins englacée se situe au centre de l'île autour de Longyearbyen du fait du climat plus continental et plus sec. Les glaciers se sont formés, il y a 10.000 ans durant la dernière glaciation. Les glaces actuelles ont à peu près 1000 à 2000 ans et sont des reliques glaciaires.
Depuis les dernières glaciations, les glaces ne cessent de régresser sur l'archipel car la pluviosité est trop faible pour maintenir la quantité des glaces en place.
L'épaisseur des glaces était si importante qu'elle a pesé sur la croûte terrestre et que celle-ci s'est enfoncée. De nos jours, depuis la régression des glaces, la terre de tout l'archipel remonte, laissant apparaître dans les endroits plats, des vestiges de plages qui forment des traits dans le paysage matérialisés quelques fois par de vieux troncs d'arbres venus depuis la nuit des temps de Sibérie.
Le recul des glaciers s'est accéléré depuis un siècle. Les premières cartes datent d'il y a 40 ans. Les cartes actuelles indiquent le front du glacier qui se jetait dans la mer à cette époque et le front actuel. On voit bien que les contours des glaciers actuels sont généralement quelques kilomètres plus en amont.
En été, les glaciers avancent rapidement déversant des tonnes de glace dans la mer. Les baies peuvent être recouvertes de glaçons qui sont parfois aussi gros qu'une maison. La vitesse du glacier peut être rapide, quelques mètres par heure. Les frictions et les tensions exercées sont immenses. L'avancée se fait généralement par à-coups, créant des détonations se répercutant jusqu'à une dizaine de kilomètres.

La banquise.
Elle est à sa maximale au mois d'avril. Ceinturant généralement complètement l'archipel et arrivant jusqu'à l'île aux ours, à mi-distance entre le Spitzberg et le Cap Nord plus au Sud.
La débâcle commence fin mai - début juin et laisse en eau libre la partie N-O de l'île puis se retire complètement de l'île au milieu du mois d'août, (extension minimale).
Cependant, les années ne se ressemblent pas et il n'est pas rare que le Spitzberg reste englacé sur sa partie N-E toute l'année, rendant impossible le tour en bateau. La banquise est très imprévisible. Elle avance rapidement en fonction des courants marins et des vents forts. Elle peut dériver jusqu'à une centaine de kilomètres en quelques heures.

La flore et la faune :
Désertique, mais fécond ! On peut décrire cet ensemble d'îles situées entre 74° et 81° de latitude Nord, qui s'étend bien au delà du pôle magnétique et couvert aux 2/3 de glaciers, comme un désert arctique. Et pourtant, ici, où la surface de la terre ne fond que d'un mètre à peine durant l'été, on trouve malgré tout 170 espèces d'oiseaux migrateurs, dont environ une trentaine vient nicher durant le court été, ainsi que des animaux arctiques comme l'ours blanc, le renne, le phoque, le renard blanc, le morse...!

La faune :

L'ours blanc
Il y a à peu près 2500 ours blancs au Spitzberg. Ils vivent essentiellement sur la banquise et chassent le phoque. Cependant, pendant les mois de printemps, ils dérivent sur des morceaux de glace vers le Sud. À la fonte des glaces, commence pour eux une longue migration vers le Nord à la recherche de la banquise et de la nourriture. Cette migration se fait le long de la côte Est. Il arrive que certains d'entre eux s'égarent à l'intérieur des terres. Régulièrement, un ours traverse les cités minières du Spitzberg en quête de nourriture. Les côtes Est et Nord sont les endroits les plus fréquentés par ces animaux. Bien que la côte Ouest le soit beaucoup moins, ils peuvent être présents un peu partout. Un ours affamé est potentiellement dangereux. Il faut être toujours vigilant et emporter une carabine de gros calibre. Il peut être attiré par la présence de nourriture.

Les précautions à prendre sont suivantes:
- Tour de veille durant les heures de sommeil du groupe.
- Ne jamais laisser de nourriture dans les tentes ni dans les kayaks. Il est souhaitable de la mettre à 100 m du campement.

Les ours sont totalement protégés depuis 1976. Au cas où l'on serait amené à tuer un de ces grands prédateurs, le gouverneur doit être prévenu et une enquête est faîte pour justifier de la légitime défense. La peau et la carcasse sont propriétés d'état.

Le Renard Polaire :
Présent sur la majorité de l'archipel, il profite parfois de la présence humaine pour chiper un peu de nourriture. On le trouve souvent l'été près des colonies d'oiseaux.

Le Renne du Svalbard :
C'est une sous-espèce particulière que l'on rencontre uniquement au Spitzberg. Il est plus massif que les autres rennes et vit généralement en solitaire ou en très petits groupes à cause du peu de nourriture. La population, après avoir été chassée, remonte dans ses effectifs et il est fréquent de surprendre des rennes sauvages près des habitations.

Le Morse :
Il est protégé depuis 1952 car il avait pratiquement disparu. On le trouve aujourd'hui à peu près tout le long des côtes Nord et Est. La population de morses augmente d'année en année et recommence à coloniser la côte Ouest. A bord d'un kayak, il est toujours plus prudent, de garder ses distances par rapport à cet animal très curieux de nature.

Les Phoques :
Il y a au moins trois sortes de phoques que l'on rencontre régulièrement l'été : le phoque annelé, le veau marin et le phoque barbu. Ce dernier est le moins farouche de tous et s'approche très près des kayaks.

Les oiseaux :
Pendant l'été, le Spitzberg fourmille d'oiseaux marins qui ne resteront pour certains que jusqu'à la fin Août. Seul le lagopède vit toute l'année sur l'archipel. Parmi les oiseaux que l'on peut fréquemment rencontrer, on peut citer : le mergule nain, le guillemot de Brünnich, le guillemot à miroir, la sterne arctique, le macareux moine, la mouette tridactyle, le labbe parasite, le grand labbe, le pétrel fulmar., l'eider commun et à tête grise, l'oie bernache nonnette et cravant, l'harelde de Miquelon, le bruant des neiges, le phalarope à bec large, le plongeon catmarin, le goéland bourgmestre, le bécasseau violet... et parmi les oiseaux plus rares qui nous font l'honneur de se montrer quelquefois : le goéland sénateur (mouette ivoire) qui se nourrit de graisse de phoques tués par les ours.

Baleines et autres mammifères marins :
Longtemps, la baleine du Groenland a été abondante sur les côtes du Spitzberg jusqu'à sa raréfaction au XVIIIe siècle. On aurait dû l'appeler la baleine du Spitzberg, car à tort les chasseurs pensaient quand ils lui donnèrent son nom, que le Spitzberg faisait partie du Groenland. Il reste actuellement d'autres cétacés et l'on peut assez souvent naviguer au milieu d'un banc de bélougas longeant la côte. Ces cétacés grégaires, de taille moyenne (0,4 - 1,5 t.) sont beaucoup plus fréquents que leurs homologues les narvals qui se trouvent généralement sur la côte Est de l'île. Les bélougas sont très sociables et en été, ils se rassemblent par centaines. Il n'est pas rare de voir quelques petits rorquals, (baleines longues de 7 à 10 m), venir s'alimenter à quelques miles de la côte, dans les fjords.

La flore :
Le sous-sol est gelé en permanence en moyenne jusqu'à 200 mètres (entre 100 et 400 m) de profondeur 20 cm à 1 mètre seulement dégèlent en surface durant 6 à 12 semaines. Ce mécanisme gel - dégel forme un processus qui donne au sol un mouvement perpétuel. La saison de végétation est extrêmement courte. Seules les plantes spécialisées arrivent à pousser dans ces conditions extrêmes. On recense à peu près 170 espèces de plantes dont le saule arctique, un "arbre" rampant qui se distingue difficilement de l'herbe rase. La toundra la plus variée, la plus herbacée et la plus riche se situe dans la zone centrale du Spitzberg, autour de Longyearbyen, où l'on trouve la majorité des plantes qui poussent sur l'archipel. Au Nord et en altitude, les plantes font place à de nombreuses variétés de lichens, à la plus grande satisfaction des rennes qui s'en nourrissent l'hiver. Mousse et algues se développent généreusement aux emplacements des colonies d'oiseaux marins qui déposent des tonnes de fientes. Si bien que l'on peut repérer de loin dans le paysage, le lieu des nidifications souligné d'un tapis vert tendre et de névés de couleur rose (coloration due aux algues).

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220 V/50HTZ
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